大隐于市朝的绝世高手--PRS代言人Journey乐队的Neal Schon的故事

Genn PRS

小隐在山林,大隐于市朝。对于那些凭借各种独门秘笈和娱乐新闻而闪耀于众人面前的摇滚明星来说,有一些人的技术能力同样出色,但更乐于站在乐队中和伙伴们站在一起享受音乐带来的一切,美国老牌摇滚乐队Journey的吉他手Neal Schon就是这样一位被严重低估的吉他大师。


先来介绍一下Neal Schon所在的Journey乐队。这支美国家喻户晓的老牌摇滚乐队,1973年成立于美国旧金山。作为20世纪70年代晚期到80年代早期最成功的商业乐队之一,Journey成功的将摇滚乐带入了主流市场。此间发布的《Don't Stop Believin'》,《Open Arms》,《When You Love a Woman》和《Who's Crying Now》,《Separate Ways (Worlds Apart)》一直传唱至今。


Jim Carrey在2008年《Yes Man》(好好先生)一片中骑着杜卡迪Hypermotard街头狂飙时候的配乐即是《Separate Ways (Worlds Apart)》。


1973年,Neal Schon离开了Carlos Santana的Santana乐队和录制2张录音室专辑的Azteca乐队,与同样曾经效力于Santana乐队的Gregg Rolie共同组建了Journey乐队,一个传奇就此诞生。

(全盛时期成员合照。右二为第二任主唱Steve Perry,此君受邀在永世传唱的《We Are The World》中献声,时间2分28秒至2分35秒。前排左下是现在的光头大爷Steve Smith。)


如果要详细列举Journey的成就,那会需要太多的篇幅,简明扼要的说就是:

1. 《Don't Stop Believin'》在2009年成为iTunes历史上非21世纪发表歌曲中最畅销的歌曲。

2. 根据美国唱片业协会的统计,Journey在美国卖出了4800万张唱片,使他们成为最畅销的乐队排名的中第25位。

3. 他们的全球唱片销量已经超过8000万张,使他们成为有史以来世界上最畅销的乐队之一。

4. 在2005年的《今日美国》民意调查中,Journey被评为美国历史上第五大最佳摇滚乐队。

5. 他们的歌曲开创了Arena Rock这个风格,并且至今仍在世界各地的摇滚电台播放。

5. VH1评选100位有史以来最伟大的艺术家中排名第96位。

6. 2017年,乐队成功进入Rock & Roll Hall of Fame(摇滚名人堂)。


在经历了第二任主唱Steve Perry酗酒问题退出和乐队解散之后,Neal Schon和第二任键盘手Jonathan Cain找来了Jonathan前乐队的成员 John Waite、Ricky Phillips,又拉来了曾为Ozzy Osbourne, Steve Vai, Paul Rodgers等艺人效力的鼓手Deen Castronovo共同组建了另一支传奇乐队Bad English。而Journey鼓手Steve Smith则作为Session Player参与了众多主流明星和吉他大师,摇滚明星的唱片录制、现场演出,一直活跃在一线。


如果说Bon Jovi乐队的《Livin' On A Prayer》和《It's My Life》是80后90后的生活战歌,那么Journey乐队的《Don't Stop Believin'》可以说是影响了从60后到90后的几代人,为他们的人生加油鼓气。


Don't Stop Believin' @ Rock & Roll Hall of Fame 2017


说回本文主角Neal Schon,这位1954年出生在俄克拉荷马廷克空军基地带有德意血统的吉他大师,歌手,歌曲作者。父亲在一支Big Band中担任高音萨克斯乐手,编、作曲者,母亲则在同支乐队中担任歌手。自小受到音乐熏陶,并跟随父亲学习萨克斯演奏技巧的Neal展现出了卓越的音乐天赋和演奏技巧,这份天赋卓越到他在17岁就加入Carlos Santana的乐队,并且参与录制了大名鼎鼎的1971年的《Santana III》,1972年的《Caravanserai》和《Santana and Buddy Miles Live》。

(左:Neal Schon,右:Carlos Santana)


1973年,因为Carlos Santana的个人问题导致乐队一度停摆,加之坊间传闻的“一山不容二虎”,Neal Schon退出乐队。在2016年的《Santana IV》中,Neal Schon再次加入录制阵容,成为了一段佳话。


Neal Schon的演奏风格感情充沛,稳重扎实。和大部分那个年代成长起来的人们一样,60年代的灵歌天后Aretha Franklin和Gladys Knight的音乐成为了Neal Schon成长的沃土。同时,Neal还融入了B. B. King式的Blues风格。在演奏上,他受到了诸如Eric Clapton, Jimi Hendrix, Carlos Santana和Wes Montgomery等吉他大师的影响。没有华丽的大段Solo,也不注重舞指如飞的炫酷技巧,但Neal Schon的每一次拨弦,每一个和声运用,甚至每一个推弦、滑弦、人工泛音等等细节处理全都恰到好处。


在由 Ronnie James Dio, Jimmy Bain和Vivian Campbell发起的Heavy Metal全明星公益项目Hear N Aid中的标题曲《Stars》 中,Neal Schon与Yngwie Malmsteen,George Lynch (Dokken),Vivian Campbell (Dio),Brad Gillis (Night Ranger)等Sherd吉他高手同场对飚,贡献了3分15秒-3分23秒、3分32秒-3分40秒的2段火爆Solo。


创作能力出众的Neal Schon,自1989年开始发表个人Solo专辑,最新一张是2020年发表的《Universe》,共计10张。Neal Schon的歌声也是堪称上佳水准,在他的个人专辑和Journey,众多乐队专辑都有过惊艳的表现。


说起和PRS Guitars的缘分,Neal Schon说道:“我很早之前就开始演奏PRS了,早到Paul还没有真正创立这个品牌的时候。Paul最初制作的3支带有卷纹枫木贴面的吉他,其中有一支就是我定制的。但是最近几年,他不停的‘骚扰’我,试图劝我把这支吉他还给他。后来我知道他是想要把这些早期产品放到品牌博物馆里,于是就还给了他。我使用这支吉他录制了Neal Schon & Jan Hammer的专辑《Untold Passion》中的《It’s Alright。”

“我还有一支PRS的双琴颈吉他。当时Paul还没有创立品牌,他有一个负责维修的员工叫John Ingram。他和Paul一样,都是才华洋溢而且会有各种好点子的家伙。John正好做了一支常规6弦和12弦的组合双琴颈吉他,我太喜欢了。我在1983年专辑《Frontiers 》的《Only the Young》中使用,之后Jonathan Cain在《Escape》的《Stone In Love》节奏音轨使用了这支吉他的12弦部分。我参加了一个节目,当时有人问我‘嘿,Neal,你那支双琴颈PRS是真的么?’拜托,那当然是真的,你们太大惊小怪了。这虽然是你们没见过的PRS,但它确实是PRS。"


“Paul还为我设计了签名款NS系列,分别是NS-14和NS-15。NS-14是单F孔的半空芯吉他,NS-15是双F孔的薄款全空芯吉他。57-08拾音器,可以选装无限延音,12品有我的S Dragon品记,还有我必用的Floyd Rose琴桥。在设计它们的时候,我和Paul,还有PRS的工作人员们一起探讨、研究了各种细节和可能性:弦长,品记,拾音器选择,还有琴颈的规格等等。我非常高兴最终它们被推向市场,并且被加入到Private Stock的行列中。PRS是我演奏过的最好的吉他,我喜欢它们。”


过尽千帆皆不是,斜晖脉脉水悠悠。在经历了人生和艺术生涯的大起大落后,Neal Schon依旧是那个带领Journey活跃在是世界上各个舞台的吉他大师。即便能让人尖叫的炫酷技巧并不多,但随着年龄和阅历的增长,Neal的演奏和编曲越发变的味道十足。Neal Schon无疑是那个热衷吉他演奏和现场演出,能在最世俗的市朝中排除嘈杂的干扰,自得其乐的人。


关于Neal Schon和Journey的几件事:

1. 主唱位置的更替。在乐队重组时,Journey乐队找到了Arnel Pineda,这位菲律宾裔主唱有着几乎和Steve Perry一模一样的声线,让乐队的粉丝们心中五味杂陈。

同样还有一支找到声线相像主唱而且职业生涯再创新高的乐队同样出名:AC/DC,他们找到了Brian Johnson来替代因酗酒去世的Bon Scott。


2. 据Neal本人讲述,Eric Clapton(就是那个绰号Slow Hand的吉他之神)曾经在听过他和Carlos Santana的即兴后邀请他加入当时Eric本人效力的Derek and the Dominos,但被Neal Schon以不想搬去伦敦为理由回绝(Carlos Santana得到消息后,立刻邀请他加入了自己的乐队)。

2009年,乐队主唱Bobby Whitlock在自己的油管频道中否认了这个观点,主要原因是当时Neal Schon太过年轻,而且双方的演奏风格并不合适,他认为Neal Schon有足够的能力去独立成长并获得成绩。后来的发展和事实也印证了Bobby的预言。无论如何,事情已经过去了40年,就当个江湖传闻吧。


3. 除了Sanatana和Journey,Bad English,Neal Schon还参与或组建过Azteca,HSAS,Hardline,Abraxas Pool,Soul SirkUS等乐队。


4. 合作过的艺人包括:Betty Davis,Sammy Hagar,Joe Cocker,The Allman Brothers Band,Carmine Appice,Lee Ritenour,Michael Bolton,Eric Martin等等。(并不是指在舞台上的单次合作或即兴合作,而是录制专辑和单曲等合同类合作。)   


5. 2020年, Neal Schon和Jonathan Cain前乐队成员Ross Valory,Steve Smith以及Joe Perry陷入了一场剪不断理还乱的官司之中。其中还牵扯到了他们的伯乐Herbie Herbert和第二任主唱Steve Perry。(岁数都不小了,火气不要那么大,合作起来可好?)


6. 给乐队和自己招来黑粉的一个原因是在Les Paul上加装了Floyd Rose双摇琴桥。


7. Neal Schon的身高是5′ 9″,约1米75(难道是和他合影的人都太高了么?)


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